“Todos al mismo tiempo van a necesitar lo mismo”, dijo. El hielo seco, que se utiliza en los envíos de alimentos congelados y las máquinas de humo, está hecho de dióxido de carbono, un subproducto de procesos industriales como la producción de etanol y fertilizantes. Los suministros de dióxido de carbono se redujeron la primavera pasada cuando entraron en vigencia las órdenes de quedarse en casa y los estadounidenses dejaron de conducir, reduciendo la demanda de etanol, un biocombustible a base de maíz mezclado con gasolina. Desde entonces, la producción de etanol se ha recuperado. Los proveedores de dióxido de carbono confían en que podrán satisfacer la demanda venidera de hielo seco, dijo Rich Gottwald, director ejecutivo de Compressed Gas Association, un grupo comercial. Estimó que la campaña de vacunación impulsará la demanda de dióxido de carbono de los fabricantes de hielo seco en un 5% a nivel nacional. Gottwald dijo que los grandes proveedores de dióxido de carbono que también fabrican hielo seco aún no han comenzado a aumentar la producción porque el producto tiene una vida útil corta. “Tan pronto como haya demanda, aumentaremos”, dijo. Buddy Collen, gerente general de Reliant Dry Ice, con sede en Texas, dijo que está recibiendo llamadas de hospitales y departamentos de salud, así como de clientes existentes que buscan asegurar suministros. Muchas de las ocho plantas de Reliant en todo el país ya están funcionando las 24 horas del día, los 7 días de la semana debido a la alta demanda de los transportistas de alimentos que llegan a los clientes a sus hogares, dijo Collen. Dijo que está trabajando para agregar turnos para hacer funcionar las máquinas de hielo por más tiempo. “A medida que se acerque el momento del lanzamiento de la vacuna, se volverá frenético”, dijo. La demanda de hielo seco para enviar alimentos se ha disparado durante la pandemia de coronavirus a medida que los consumidores piden más en línea y los productores introducen o amplían la entrega a domicilio, dijeron los ejecutivos. Dunn, de Cee Kay, dijo que los pedidos de hielo seco de las empresas de alimentos que venden de todo, desde pasteles hasta bistec en línea, han aumentado hasta un 50% este año en comparación con 2019.Incluso su propia empresa usará más hielo seco que antes para enviar bistecs a sus 130 empleados en lugar de una fiesta de Navidad.